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Le tunnelier Alice a terminé sa course vers l'aéroport

Avancement du projet
Publiée le

Dans les derniers jours, Alice le tunnelier a terminé sa course en direction de l’aéroport. Retour en photos sur ce jalon majeur du projet et le parcours de ce tunnelier très particulier, pouvant à la fois forer et construire le futur tunnel, une première au Québec!

L’arrivée et l’assemblage du tunnelier – 2019-2020

Le tunnelier a d’abord été assemblé dans son usine d’origine en Ohio, aux États-Unis.

À l’automne 2019, le tunnelier a été livré pièce par pièce, dans le secteur du Technoparc, nécessitant une soixantaine de camions.

Sur l’image ci-dessous, on peut apercevoir la roue de coupe de 7,38 mètres de diamètre.

Le tunnelier a ensuite été assemblé dans le puits de départ, situé au cœur du Technoparc.

Des tests ont par la suite été effectués sur cet équipement spécialisé, puis les équipes se sont préparées aux forages.

Tradition oblige, les travailleur.euses ont installé une statuette de Sainte Barbe, patronne et protectrice des mineurs et des travailleurs en sous-sol.

Le baptême d’Alice – 2019-2020

À l’automne 2019, nos équipes ont organisé un grand concours pour trouver un nom pour le tunnelier. Vous avez proposé plus de 1400 noms! Le nom Alice, en référence à Alice Evelyn Wilson (1881-1964), géologue et paléontologue canadienne, a été retenu par notre comité de sélection interne.

Le départ du tunnelier - 2020

En octobre 2020, Alice a amorcé sa course! Son grand départ a été lancé par les équipes.

L’illustratrice Tania Mignacca a créé une bande dessinée pour l’occasion, avec son personnage vedette Ponto!

Le forage, Alice à l’œuvre – 2020 à 2022

Après son départ, Alice s’est bien sûr mise à forer. Elle s’est occupée de creuser, évacuer et construire.

Creuser : avec sa roue de coupe 7,38 mètres de diamètre, Alice a foré le terrain. Sa roue est composée de 47 disques qui appuient très fort (pression de 25 tonnes sur chaque disque) et permettent d’abattre le terrain.

Évacuer : les déblais sont évacués par une vis sans fin puis sur un tapis roulant. Au bout du tunnelier, ces morceaux sont chargés et débarrassés dans des camions.

Construire : l'érecteur pose des voussoirs pour former un anneau entièrement étanche. Chaque anneau est composé de 7 voussoirs. En tout, 10 115 voussoirs ont été installés par Alice.

Durant son parcours, Alice a dû subir des opérations d’entretien. Une opération délicate d’entretien a été réalisée à la tête de coupe du tunnelier, en 2021. Afin d’effectuer cette opération délicate tout en préservant les milieux humides, les équipes ont procédé à la congélation du sol par de l’azote liquide, injectée en profondeur dans le sol.

Au total, Alice a foré 2,5 km de tunnel, installé 10 115 voussoirs et excavé plus de 10 000 m3 de sol. Merci à la centaine de personnes qui ont travaillé sur cet important chantier!

Carte du réseau

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